Recomendaciones sobre la higiene de las manos para Atención Primaria de Salud. Actualización en el contexto de la declaración por parte de la OMS de una emergencia de salud pública internacional por el brote epidémico mundial causado por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2


Fragmento del cartel de OMS para la
 jornada del 5 de mayo de 2014
Recomendaciones sobre la higiene de las manos para Atención Primaria de Salud, actualización 2020

Jesús Palacioa, Mª Dolores Martínb, Carlos Aibarc, Rosa Marecac y Grupo de Seguridad del Paciente de semFYC*

1.- Introducción

La campaña Clean Care is Safer Care (una atención limpia es más segura) de la OMS dedica una atención especial a la higiene de las manos. En 2008 adaptamos esas recomendaciones para orientar al personal de medicina y de enfermería de Atención Primaria sobre cuándo y cómo hemos de lavarnos las manos y ponernos guantes, para evitar la transmisión de infecciones. La  OMS también publicó posteriormente una guía de recomendaciones de higiene de manos en atención ambulatoria, es decir, extrahospitalaria.

En la actualidad, en el marco de la declaración por parte de la OMS de una emergencia de salud pública internacional por el brote epidémico mundial causado por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, hemos considerado oportuno recordar las recomendaciones sobre higiene de manos y  añadir unos breves consejos sobre cómo desechar las mascarillas y otros materiales de protección personal sin contaminar las manos. No sólo para posibles casos de sospecha por este virus, sino para todo tipo de enfermedades de trasmisión por gotas y por contacto.
Corresponde a los distintos servicios de salud poner los medios para que los profesionales, en éste como en otros campos, puedan prestar una atención segura y de calidad.

2.- Procedimientos para higiene de manos

-     Con agua y jabón líquido. Útil para arrastrar la suciedad visible. La disminución de la carga de microorganismos depende del tiempo de lavado y de si el jabón lleva antisépticos. Los jabones con antisépticos son más lesivos para la piel que los comunes, y un lavado adecuado con ellos implica más tiempo. El jabón común elimina la flora transitoria o contaminante y respeta la flora residente. Un lavado con agua y jabón puede hacerse en unos 40 segundos.
-     Con preparados de base alcohólica. La fricción de las manos con soluciones alcohólicas es más rápida, menos irritativa, ya que llevan asociadas un emoliente, y tienen un potencial antiséptico semejante al lavado con jabones antimicrobianos. Son suficientes 20 segundos para lograr una antisepsia adecuada, tiempo que equivale al tiempo de volatilidad del alcohol.

3.- ¿Cuándo hemos de descontaminarnos las manos y ponernos guantes?

Las recomendaciones de la Guía de Higiene de Manos publicada en 2002 por el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) han sido la base de la mayoría de las guías elaboradas desde entonces. No existen actualmente estudios realizados en AP que aporten una evidencia consistente y aplicable a este nivel.
Aplicando las mencionadas recomendaciones al primer nivel asistencial, es recomendable el lavado de manos en los siguientes momentos y circunstancias

3.1. Lavado de manos:
-    Al comenzar la consulta y al finalizarla es recomendable lavarse las manos con agua y jabón o alternativamente con producto de base alcohólica, en el caso de que estén libres de suciedad visible.
-    Antes y después de realizar determinadas exploraciones que implican un contacto directo y mantenido con piel y mucosas del paciente: exploración de vías respiratorias, genitales...
-    Antes y después de colocarse guantes estériles para realizar intervenciones que lo exigen, como la cirugía menor, la cura de heridas, la colocación de una sonda urinaria. El método de elección en AP es la fricción con producto de base alcohólica.
-    Cuando exista riesgo de exposición a líquidos corporales, como el contacto con fluidos corporales, secreciones o excreciones, membranas mucosas, piel no intacta u objetos visiblemente contaminados por estos líquidos. También después de haberse expuesto a estos riesgos con los guantes puestos, tras quitárselos.
-    Entre paciente y paciente, según contacto directo que haya habido entre el profesional y el paciente, así como de la patología que afecta a este último. Por ejemplo, conviene descontaminarse las manos tras auscultar a un paciente, si se estima que puede haber contaminación. La importancia de la medida, en este caso, estará relacionada con la relevancia del riesgo, es decir del tipo de patología. El profesional habrá de adaptar esta recomendación a su contexto, ya que el riesgo de contaminación de las manos varía mucho si se trata de hacer un acto burocrático, como un informe o un parte de confirmación de baja, o se ha visitado a un paciente de una enfermedad grave y fácilmente transmisible a través de las manos.
Algunas exploraciones frecuentes en atención primaria como tomar el pulso, la tensión arterial y la temperatura, realizar un ECG o auscultar a pacientes sin patología contagiosa suponen bajo riesgo, por lo que no es estrictamente necesario tomar precauciones previas ni posteriores, salvo casos especiales, como la sospecha de contaminación por gotas o por contacto de microorganismos transmisibles a través de las manos.
3.2. Uso de guantes:
Los guantes son un medio de protección común para el personal sanitario y los pacientes cuando se utilizan adecuadamente. Sin embargo, el uso de los guantes no suple en absoluto la necesidad de lavarse las manos.
Su uso debe limitarse al momento de utilización, quitándose inmediatamente después y evitando específicamente su empleo mientras se atiende a diferentes pacientes, se usa el teléfono, se maneja el ordenador o se escribe a mano.
El uso de guantes estériles se requiere para:
-  Manipulación de zonas de la piel con solución de continuidad
-  Curas e intervenciones de cirugía menor
-  Sondajes de todo tipo
El uso de guantes limpios no estériles se restringe a:
-  Atención de urgencias
-  Tactos vaginales y rectales
-  Exploración bucofaringea
-  Manejo de fluidos corporales y material contaminado
-  Extracciones de muestras sanguíneas
En cualquier caso, está indicado el lavado de manos o la fricción con producto de base alcohólica, antes y después de colocarse guantes estériles, debiendo evitarse uñas excesivamente largas.
La capacidad infectante y la gravedad de las enfermedades potencialmente transmisibles tendrán que ser tenidas en cuenta para decidir el nivel de higiene y precauciones requerido en casos particulares.
3.3. Cómo desechar las mascarillas y el material de protección personal sin contaminar las manos
Para quitarse las mascarillas hay que sujetarlas desde las tiras de sujeción.
Tanto las mascarillas como el resto de material desechable utilizado para la protección de los profesionales (batas, guantes, gorro, calzas) deben depositarse inmediatamente en el contenedor de residuos correspondiente. A continuación hay que realizar de nuevo la higiene de manos.
4.- Recomendaciones a los servicios de salud
Corresponde a los responsables de la gestión de los centros sanitarios, y en concreto de los centros de atención primaria, proporcionar los recursos necesarios para realizar una adecuada higiene de las manos.

Toda consulta debería disponer de:
-  Lavabo y agua corriente
-  Jabón líquido común con dispensador
-  Toallas desechables
-  Producto de base alcohólica con  dispensador en pared
-  Producto de base alcohólica en envases pequeños de 100 cc, para las visitas domiciliarias
-  Crema hidratante con dispensador
-  Guantes estériles
-  Guantes no estériles

aMédico de familia. Miembro del WONCA World Working Party on Quality and Safety on Family Medicine
bEspecialista en Medicina Familiar y Comunitaria. Fundación Pública Urxencias Sanitarias de Galicia-061
cEspecialista en Medicina Preventiva y Salud Pública. Servicio de Medicina Preventiva y Salud Pública. Hospital Clínico Universitario Lozano Blesa. Servicio Aragonés de Salud (SALUD)
  • En la versión inicial de 2008: Femando Palacio (coordinador), Carlos Aibar, María Pilar Astier, Rafael Bravo,  Maria José Gómez, Marian López, José Ángel Maderuelo, Mª Pilar Marco, Mª Dolores Martín, Sergio Minué, Guadalupe Olivera, Jesús Palacio, Marisa Torijano.
  • En la revisión de 2020: María Pilar Astier (coordinadora), Carlos Aibar, Gemma Almonacid, Rosa Añel, Rafael Bravo,  Cecilia Calvo, Txema Coll, Montserrat Gens, Juan José Jurado, María José Lázaro, José Ángel Maderuelo, Mª Pilar Marco, Mª Dolores Martín, Guadalupe Olivera, Aina Perelló, Jesús Palacio, Pastora Pérez, Ignacio Ricci, José Saura, Marisa Torijano

Correspondencia: Jesús Palacio. Correo electrónico: jepala@gmail.com



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